Salmo 91

Por que nossa igreja está estagnada e o que fazemos?

Quando ouvimos o termo “estagnado”, provavelmente provoca uma resposta nossa de algo insalubre e funcionando mal. Embora às vezes ocorra algo estagnado por motivos ruins, também é verdade que a estagnação não é necessariamente uma coisa ruim, dependendo do que estamos falando. Quando se trata de igrejas, pode haver muitas razões para uma igreja estagnar. Nem todos eles são ruins e nem todos estão sob o controle da igreja.

Deixe-me compartilhar quatro cenários e para onde vamos a partir daqui.

Primeiro, não crescimento saudável – pequenas comunidades

Uma igreja pode ser saudável quando não está crescendo, porque nem todas as igrejas estão em comunidades que estão crescendo. Por exemplo, isso às vezes ocorre no ministério rural. Se uma igreja está em uma cidade de 100 pessoas e 30 pessoas estão nessa igreja, essa igreja está fazendo um trabalho incrível porque atingiu um terço da cidade.

Em uma igreja assim, o crescimento pode não ser provável. Obviamente, este exemplo de igreja deve continuar alcançando as outras 70 pessoas que não conhecem Jesus. Mas a realidade é que não é apenas o crescimento que é sempre uma possibilidade.

E há, de fato, outros cenários em que uma igreja pode ser saudável e não crescer.

Mas, às vezes, uma igreja não está crescendo por outros motivos.

Segundo, às vezes Deus está desiplinando uma igreja

Às vezes, as igrejas não estão crescendo porque Deus está parando o crescimento enquanto ele está disciplinando a igreja com o Salmo 91. Talvez a igreja não tenha sido fiel. No entanto, devemos ter cuidado para não assumir apressadamente que uma igreja não está crescendo porque Deus a está disciplinando.

É fácil olhar para uma igreja, especialmente do lado de fora, e dizer que a razão pela qual a igreja não está crescendo é por essa e por essa razão: está sob a disciplina do Senhor, é disfuncional, Deus não quer trazer novos crentes em uma igreja que é tão infiel, sem parar.

Mas todos conhecemos igrejas que não são fiéis ao evangelho e que crescem. E conhecemos igrejas que são fiéis ao evangelho e que não crescem. Não devemos assumir imediatamente que Deus não-crescimento é disciplinar uma igreja, embora isso aconteça.

Terceiro, às vezes as igrejas estão estagnadas antes da mentalidade de “remanescente fiel”

Em algumas áreas do país e em alguns círculos do cristianismo, há uma remanescente crescente mentalidade remanescente. Existe uma atitude de “somos os remanescentes; somos poucos e todo mundo é infiel. ” Essa visão resulta na crença predominante, mas muitas vezes tácita, de que quem cresce está fazendo algo errado.

Salmo 91

Em algumas cidades, uma das maneiras de obter uma má reputação é ser uma igreja em crescimento. Alguém apontará o dedo e dirá que a igreja está crescendo por algum motivo errado. É verdade que a maioria de nós conhece exemplos de igrejas que estão crescendo pela razão errada. No entanto, a mentalidade remanescente – essa crença de que é de alguma maneira mais agradável declinar, expurgar os pecadores dentre vocês – é inútil, na melhor das hipóteses, e destrutiva, na pior das hipóteses.

Acredito na afiliação regenerativa à igreja – acredito que você deve ter uma comunidade que seja de crentes. Também há momentos em que é apropriado, em uma igreja, que um membro seja cuidadosamente retirado da igreja na esperança de que a pessoa se arrependa e volte. Mas nunca devemos glamourizar o atendimento declinante; nós deveríamos querer crescer. Uma mentalidade de “remanescente fiel” pode estagnar uma igreja e precisa ser quebrada para que a igreja cresça.

Quarto, algumas igrejas estão estagnadas devido à liderança insuficiente

Mesmo sem um cenário rural tão pequeno ou uma mentalidade remanescente, sua igreja ainda pode acabar estagnada. Às vezes, nossas igrejas crescem e depois param – deixando-nos questionando o porquê. Pode ser devido à maneira como sua liderança é projetada. Uma igreja com menos de 100 membros pode operar principalmente com um design relacional – a maioria das pessoas tem uma conexão direta com o pastor e o discipulado passa relacionamento com relacionamento.

No entanto, como uma igreja cresce além de 100, o estilo de liderança deve mudar para acomodar esse crescimento. O conselho de liderança deve expandir-se para criar um ambiente em que o discipulado ainda possa florescer sem conexão direta com o pastor sênior.

Salmo 91

Uma mudança sistemática no estilo de liderança pode ser difícil para os pastores, porque pode resultar em uma diminuição necessária no controle pessoal e nos relacionamentos íntimos. No entanto, é essencial que os pastores expandam seu quadro de liderança quando a igreja está crescendo, para que a igreja possa crescer em sua capacidade de discipular e servir.

Acolhendo os não-crentes

Liderança suficiente não é uma cura para a estagnação. Às vezes, nossas igrejas precisam de um foco maior no alcance. Se você não está alcançando novas pessoas, como sua igreja crescerá? Como está sua igreja evangelizando? Os pastores tiram um tempo de suas agendas para compartilhar o evangelho com aqueles que ainda não o ouviram? Eles procuram oportunidades para aprender mais sobre evangelismo por meio de conferências ou seminários? A congregação é incentivada a compartilhar pessoalmente o evangelho? Os sem igreja se sentem bem-vindos em sua igreja?

Um estudo de igrejas pequenas (participação de até 250 pessoas) pelo Billy Graham Center, em parceria com a LifeWay Research, o Caskey Center for Church Excellence e 11 outras denominações, examinou os “fatores-chave que predizem crescimento através da conversão”.

O estudo constatou que a principal razão pela qual as igrejas crescem por meio da conversão é se “a igreja atrai e mantém uma porcentagem maior de participantes sem igreja. Essas igrejas são locais de convite, boas-vindas e envolvimento dos que não são da igreja. ”

Dê uma olhada em sua programação e nos ministérios que você tem para alcançar os incrédulos, tanto os que visitam sua igreja quanto os que ainda não pisaram lá. Garantir que sua igreja seja um ambiente amoroso e acolhedor, que genuinamente busque compartilhar o evangelho é uma ótima maneira de lidar com a estagnação e buscar ativamente o crescimento.

Aqui no Billy Graham Center, no Wheaton College, nossa Iniciativa de Evangelismo da Igreja ajuda os pastores seniores a trabalhar em coortes para ver sua igreja crescer através da conversão. Além disso, criamos um estudo de evangelismo de seis capítulos para qualquer pessoa em sua igreja. Convidamos você a viajar por ela como igreja ou em pequenos grupos.

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